Rita Martorell

Rita 21_800x450Rita Martorell, Eduardo Punset

¿Cómo es ser un humano?
“Ninguna de tus neuronas sabe quién eres, ni les importa.” El padre de Rita era consciente, desde que vivía en la Vilella Baixa, en el Priorato, de cuándo exactamente se aplicaba esa frase a su vida de la Vilella. Carlos, el padre de Rita, hablaba español mejor que todos nosotros, cualquiera de sus amigos: ¿sería por sus frecuentes viajes a ciudades que tenían poco que ver con el pueblo del que todos éramos oriundos? Carlos no sólo era el que mejor hablaba de todos nosotros, sino el que más sabía de todo. Igual que Rita, su hija.
Tal vez por ello eligió una profesión que estaba llena de cosas que todos intuíamos pero que nadie sabía a ciencia cierta. ¿Cuándo nació el arte de saber pintar? Como los orangutanes y sus descendientes más próximos, formábamos parte de la misma familia. Ellos y nosotros éramos casi idénticos, pero no sabíamos desde cuando exactamente. Era todo intuición; no había nada de razón. Lo hemos aprendido muy tarde pero ahora sabemos que pertenecemos a la misma familia y que primero estuvieron las emociones que la tardía razón.
Que no me digan que todos los retratos de Rita se parecen. Todos ellos son el reflejo de la misma intuición; tal vez hubo cien años antes y cien años después. Por eso parecen lo mismo; pero ocurre únicamente cuando todos parten de lo mismo. ¿Qué es para cada uno de nosotros partir de lo mismo, mil años antes o después? Lo que pinta Rita expresa el primer respiro, llegado de no se sabe dónde, la mirada marchita de haber visto demasiadas cosas en el mar de años idénticos, el ruido frenético de haber oído como se cerraba la puerta, los latidos del mismo corazón cansado, o la alegría indescriptible del primer alegato o saludo del día.
Todo el resto es intuición pura, que la gente sigue confundiendo con la razón reciente y todopoderosa. Esta manera nueva de ver la pintura coincide con la búsqueda frenética de los filósofos de Yale, como Bargh, para explicar lo inexplicable hasta ahora; con los descubrimientos de Giguerenzer sobre la inteligencia del inconsciente; la búsqueda de James Fowler y Nicholas Christakis sobre cuáles son los secretos que permiten aprender lo que no se ha sabido nunca: las reglas que gobiernan las redes sociales y la influencia que estas tienen en sus integrantes, tanto a nivel biológico como social o económico; esos autores demostraron sobradamente que la de una persona está condicionada por los amigos de sus amigos, y por la felicidad de los amigos de sus amigos. Las personas que sonríen, a menudo, tienden a tener más amigos y estos suelen situarse en el centro de las redes sociales, y las personas que menos sonríen se colocan lejos del centro de las redes sociales.
A partir de ahora va a ser muy difícil prever el destino de una pintora porque sabremos viendo sus cuadros la calidad de todo lo que la precede, ya sea Carlos o la Vilella Baixa. Somos animales sociales y vivimos conectados a otras mentes. La empatía es la base de esa conexión y las llamadas neuronas espejo son el principal instrumento de esa unión. Se trata de un descubrimiento muy reciente, pero llevamos siglos intentando descubrir cómo los humanos piensan y, sobre todo, cómo piensan los demás, hacen o sienten.
El lugar que uno ocupa en la organización – aunque sea el de un miembro desconocido de un ejército organizado- es crucial cuando se trata de indagar en el poder ejercido. La edad es la segunda cuestión de importancia en este contexto. Se lo pregunté directamente a Ian Robertson: “¿Cómo medís el papel de la edad en el éxito o en la capacidad de acostumbrarse a las cosas?”. He aquí su respuesta: “Hay cambios biológicos inevitables que suceden con la edad, pero también psicológicos. El hambre de éxito que tienen los jóvenes es extraordinario, y se debe a que están dispuestos a hacer sacrificios para obtener beneficios en el futuro”. Me he acordado de Rita que lo tiene todo.
La organización, de la que uno forma parte, es el primer postulado para prever algo del futuro. La edad es, como he dicho en el párrafo anterior, el segundo elemento. El tercero es la obsesión, que puede ser la pintura como en el caso de Rita o la destreza militar. El cuarto es el reposo para meditar todo lo que está ocurriendo a lo que hemos pintado; esto es, paradójicamente, lo más importante; lo que no acaba de entender la gente es que también lo pensado tiene su propia vida. Hoy sabemos que las diferencias en la duración de la vida tienen una importancia solo relativa: la vida de un gusano de solo unos segundos, tiene la misma importancia que la de un mamífero de veinte años.
No me canso de repetirles a mis nietas: no paréis, seguid, de lo contrario os extinguiréis como personas, como seres sociales, como miembros de la manada. La verdad es que sabemos muy poco. Los mejores especialistas del cerebro nos dicen hoy que hagamos caso de las emociones y de las intuiciones, mucho menos de la razón. Algunos, como Rita Martorell, puede que sigan empeñados en no dejar ver claramente si lo que les guía en su pintura es la razón o, por el contrario, la emoción. Lo que es seguro, es que sus cuadros son bellos y el trabajo que les sigue, más.
Eduardo Punset
Ex ministro para las Relaciones con las Comunidades Europeas y divulgador científico

What is it like to be a human being?
“None of your neurons know who you are, nor do they care.” Rita’s father, from the time when he lived in the Priory at Vilella Baixa, was aware of exactly when this sentence applied to his life in Vilella. Carlos, Rita’s father, spoke Spanish better than any of us, his friends: could this have been because of his frequent trips to towns so different from the village where we were born? Carlos was not only the one who spoke the best out of all of us, he also knew more about everything – the same as his daughter, Rita. Maybe this is why she chose a profession full of things we intuit but of which we know nothing with any certainty. When was the art of knowing how to paint born? Like orang-utans and their nearest descendants, we form part of the same family. They and we were almost identical but we do not know exactly from when. It was all intuition; there was no reasoning. We learnt about it very late, but we now know we come from the same family and that first there were emotions, then belated reasoning. You cannot tell me that all of Rita’s portraits are similar. They are all a reflection of the same intuition; perhaps one hundred years before and one hundred years after. This is why they look similar; but this occurs solely when their origin is the same. What is it for each one of us to come from the same origin, one thousand years before or after? What Rita paints expresses the first breath, originating from who knows where, the tired look of having seen too many things in a sea of identical years, the frenetic noise of having heard how a door was closed, the beating of the same tired heart, or the indescribable joy of the first plea or greeting of the day. All the rest is pure intuition, which people continue to confuse with recent and all-powerful reasoning. This new way of seeing the painting coincides with the frenetic searching of Yale philosophers, such as Bargh, to explain what has been inexplicable up to now; or the discoveries made by Giguerenzer about the intelligence of the unconscious; the quest of James Fowler and Nicholas Christakis regarding what are the secrets which allow learning about what has never been known; the rules which govern social networks and the influence these have on their participants, on a biological as well as a social or economic level. These authors have more than demonstrated that the influence on a person is conditioned by friends of his or her friends and by the happiness of friends of his or her friends. People who smile often tend to have more friends and these are the ones who usually are found in the centre of social networks; people who smile less are far from their centre.
From now on it is going to be very difficult to forecast the destiny of a painter because we know by looking at the artist’s work the quality of all that has preceded it, whether Carlos or Vilella Baixa. We are social animals and we live connected to other minds. Empathy is the basis for this connection and the so-called mirror neurons are the principal instrument of this union. It is a very recent discovery, but we have spent centuries trying to discover how humans think and, above all, how others think, act or feel. The place one occupies in society – even though it may be that of an unknown member of an organised army – is crucial when looking into the power exercised. Age is the second question of importance in this context. I asked Ian Robertson directly: “How do you measure the role of age in the success or ability of accustoming ourselves to things?” His reply was: “There are inevitable biological changes which occur with age, but there are also psychological ones. The hunger for success possessed by young people is extraordinary and it is due to the fact that they are prepared to make sacrifices to obtain benefits in the future.” This reminds me of Rita who has it all. The society of which one forms part is the first hypothesis when forecasting something in the future. Age is, as I mentioned in the previous paragraph, the second element. The third is obsession, which can be painting as in the case of Rita, or military skill. The fourth is the rest to meditate on everything that is happening to what we are painting. This, paradoxically, is the most important. What people do not understand is that thoughts also have their own life. Today we know that differences in the duration of life only have relative importance. The life of a maggot of only a few seconds has the same importance as that of a twenty-year-old mammal.
I never tire of repeating to my granddaughters: don’t stop, keep going; otherwise you will become extinct as persons, as social beings, as members of the herd. The truth is that we know very little. The best brain specialists are telling us today that we should not ignore emotions and intuitions, and least of all reasoning. Some people, Rita Martorell being an example, may continue to be obstinate in not seeing clearly whether what is guiding them in his or her painting is reasoning or, on the contrary, emotion. What is certain is that her paintings are beautiful and the work put into them even more so.
Eduardo Punset
Former Ministry of relations with the European Communities and Science Populariser

RITA MARTORELL ( Zurich, 1971)
Aunque perteneciente a una familia catalana, Rita Martorell Coderch nació el 29 de marzo de 1971 en Zurich (Suiza). Siendo niña viajó a España donde cursó sus estudios primarios en Olot (Gerona).

1995 Titulada en Artes y Oficios, Escuela de Arte y Diseño La Massana, Barcelona.
1994 Stage en la Escuela de Artes Decorativas, Estrasburgo.
1993 Stage en la Escuela Regional de Bellas Artes, Saint-Etienne.

RITA MARTORELL ( Zurich, 1971)
Although she comes from a Catalonian family, Rita Martorell Coderch was born on March 29, 1971 in Zurich (Switzerland). She travelled to Spain at a very young age to undertake her primary schooling in Olot (Gerona).

1995 Degree in Arts and Trades, La Massana Art and Design College, Barcelona.
1994 Stage (work experience) at the Decorative Arts School, Strasbourg.
1993 Stage (work experience) at the Regional Fine Arts School, Saint-Etienne.

Baltasar Garzón y Rita Martorell_794x600Baltasar Garzón

Rita Martorell Interrogada por Baltasar Garzón

1-¿ Naciste o te hiciste artista? Pienso que un concepto es complementario al otro. En mi caso, porque efectivamente nací artista y puedo decir que en mi infancia aprecié de forma innata la agilidad y la espontaneidad para dibujar, colorear y la capacidad de visualizar y transmitir la perspectiva en un papel sin tener conocimientos. El hecho de hacerte artista, es un acto inconsciente, no existe una determinación para dedicarse al arte, es un sentimiento. Es verdad que he tenido un ambiente propicio en mi entorno, debido a que mi madre ejerce la pintura, pero sinceramente no es la clave para convertirte en artista, sino que existe una sensación interior de emoción por el arte.
No obstante, también creo en la posibilidad de que una persona nazca artista y no llegue a desarrollarlo o en que alguien se haga artista sin serlo realmente.
2-¿ Cuando creaste por primera vez? Digamos, desde mi punto de vista, que crear es un acto natural y emotivo como el llanto del recién nacido cuando siente que tiene que respirar por sí mismo. Un artista siente a momentos, la misma necesidad de aclamarse a través del arte, de la misma forma natural. No podría contestarte cuando creé por primera vez, pero si comentarte que el arte forma parte de mi vida.
3- ¿Como artista qué prefieres, sonrisas o lagrimas? Soy muy optimista y me gusta sonreír a todo, entonces me resulta difícil, habitualmente, imaginarme las lágrimas. Como persona y creativa, pienso en el equilibrio de la unión de los contrarios, por ejemplo que nada y nadie es perfecto o imperfecto y esto forma parte de la belleza, del pensamiento, de la estética; por lo tanto ni sonrisas ni lágrimas, pues un sentimiento no tendría sentido sin el otro. Existe
una de mis obras titulada “Pain Is necessary to Appeciate Joy”
4- ¿Sin establecer simbiosis con el retratado es posible hacer un buen trabajo? Es posible realizar un buen trabajo en muchas circunstancias distintas. A veces, aunque apenas exista tiempo para profundizar y empatizar con el personaje que voy a retratar, si me emociona su personalidad o forma de ser, puedo transmitir fácilmente sus rasgos y crear una composición especial para el retrato . La simbiosis no siempre da resultado al mejor retrato, el reto personal es lo más importante.
5- ¿Tienes algún talismán del que no puedes prescindir a la hora de crear? Mi talismán es la confianza incondicional que siento en mí misma a la hora de crear; soy luchadora e inconformista y cada obra, cada retrato, es una batalla que pretendo ganar.
6- ¿Alguna vez te has visto en la necesidad de retratar a alguien a quien siquiera conocías? Por ejemplo alguna persona con la que has coincidido en una cafetería, o en un tren…
Sin duda, surgen momentos en los que percibes de forma inesperada a una persona desconocida en una escena y que sientes que podría ser protagonista de un tema que te gustaría reflejar.
Otras veces el azar me ha llevado a situaciones curiosas, como cuando coincidí durante un viaje en tren al lado del cantautor valenciano Joan Améric, de quien conocía bien sus canciones y lo reconocí por su voz, y decidí que quería retratarlo.
En otra ocasión me encontré con el bailarín Rafael Amargo en un ascensor del mismo hotel donde me hospedaba, decidí en aquel instante que formaría parte de mi serie de obras Live your Dreams,debido a los tatuajes que se mostraban en sus brazos.
7- ¿Basándote en tu experiencia, qué crees que lleva a una persona a aceptar ser retratada?
Creo que influyen diversos factores. Cuando se trata de una persona con un cargo reconocido, puede aceptar retratarse porque considera que quedará constancia de su reconocimiento en el retrato e incluso a veces puede ser un encargo institucional; como
experimenté con el retrato de G.Fernandez Albor, que ahora forma parte de la galería de ilustres del Parlamento Alemán, por su mérito de ayudar a reunificar Alemania. También es posible que una persona pública decida realizarse un retrato parar ceder su imagen
a una causa benéfica, así fue la iniciativa que me planteó Samuel Eto’o y que, como citaba el diario Marca,“ ha decidido subastarse a sí mismo. Eso sí, convertido en obra de arte” para recaudar fondos para construir un hospital pediátrico en Camerún.
Claramente existen muchos más motivos que deciden a los personajes a retratarse, como puede ser el coleccionista que desea unir su retrato a una galería de antepasados, el egocentrismo, la excentricidad, la vanidad, la sensibilidad o la curiosidad.
8-¿Qué rasgos del personaje que tienes delante son más significativos para ti?
La mirada pienso que está considerada lo más importante en un retrato, y sin duda es un rasgo muy destacable. Muchas veces los ojos son mi punto de partida cuando empiezo un retrato, es como si toda la fuerza de expresión de un rostro surgiera de los ojos, es así
como lo siento. Por otro lado, las manos pueden tener mucha simbología y su posición condicionar una actitud.
9 -¿Cómo consigues transferir a una obra el alma y los sentimientos del retratado?
A través de los trazos y el color intento desvelar todo lo que puede transmitirme una persona.
Cuando creo un retrato, siempre prefiero que el modelo pose en vivo para poder captar de cerca todas sus expresiones y movimientos y su interior a través de la mirada.
10- Observo en cada uno de tus retratos un color dominante.
¿de donde procede?
A pesar de que nunca establezco previsiones sobre los colores que utilizaré en un retrato. Cuando empiezo a elaborar una obra, siento de forma intuitiva qué colores debo emplear según como visualizo al modelo. Se trata de un proceso automático sensitivo. Y es verdad
que al final de la obra se puede observar algún color dominante ,posiblemente debido a múltiples factores que han interferido durante el proceso del retrato, como puede ser la luz ambiental, el color del vestido o incluso la actitud del personaje, que pueden marcar un color sobre el lienzo.
11- Me llama la atención la grandeza de las manos en muchas de tus obras. ¿Qué significan para tí ?
Cada vez que creo un retrato, me gusta deshacerme de la idea de retrato y entrar en consciencia de que podría ser un tema cualquiera, para tener la libertad de representarlo a mi manera. Por este motivo hubo una época que traté las manos como masas de colores, desdibujadas, que entraban en equilibrio con el resto de la obra por su dimensión, por su color o por su forma. Aunque efectivamente el gesto de una mano tiene tanta fuerza como una mirada.
12- ¿Cuándo estas inmersa en un proyecto, piensas en el futuro observador de esa obra?
Cuando estoy trabajando en una obra, siempre todo lo que estoy haciendo tiene un significado y por lo tanto, siempre pienso que lo que quiero transmitir va dirigido al público. Cuando se trata de un retrato, aunque el personaje que posa es la escencia de la
composición, no lo tengo en cuenta como futuro observador.
13- ¿Has incorporado alguna vez un mensaje oculto a tu obra?
En las obras creo que tiene que existir el misterio, tienen que llenarse de pensamientos y de mensajes ocultos.
14- ¿Eres supersticiosa? La vida es demasiado mágica para detenernos en la superstición.
15 – ¿Cómo encajas una crítica? Una crítica es el valor más grande que pueden ofrecerte, pues siempre se descubre o se aprende algo de uno mismo.
16 – ¿Qué consejo darías a un joven pintor que comienza su andadura artística?
Le aconsejaría disciplina, que mantuviese su personalidad, que fijara objetivos en su carrera y que se dejara impregnar por todos los grandes artistas y de la historia.
17- ¿Te sientes incapaz de terminar algún retrato ya iniciado?
No nunca, siempre llego a culminarlo. Sé perfectamente que al trabajar con personas públicas a veces resulta dificultoso coordinar las sesiones de posado, pero pienso que el grado de involucración que he obtenido de los personajes ha sido el máximo exponente
para conseguir buenos resultados.
18- ¿Hasta qué punto puede influir un contexto social, político o económico determinado en un artista a la hora de enfrentarse a un reto profesional?
Influye mucho. La idea romántica del artista aislado en su taller creo que actualmente está difuminada. El artista tiene que socializarse más que nunca, vender su imagen además de su obra, entrar en el mercado y cotizarse. Es todo más estratégico, creo… Es verdad que
un contexto social, político y económico favorable es determinante a la hora de tener apoyo en los proyectos que ayudan a difundir la obra. Hay que intentar estar en el sitio y el momento adecuados para que surjan las oportunidades que van llevando al éxito profesional.
19- ¿Con qué pinceladas básicas dibujarías el concepto de Justicia ?
Personalmente me gustaría dibujar o interpretar el término “justicia”, basándome en el concepto de justicia social y derechos humanos. Creo que es la lucha más importante dentro de tantas injusticias en el mundo.
20- Llegados a este punto… ¿qué has querido transmitir de mí al lienzo desde tu mirada de artista?
Te contemplo como una persona que has dejado una profunda huella en nuestra sociedad y que tu presencia, a pesar de ser mediática, que podría ser algo trivial, llega más allá de la realidad. Es por estos motivos que me ha gustado transmitir una visión más adentrada sobre el Juez Garzón, dejando constancia de tu cargo a través del símbolo de la toga en la que apareces inmerso en ella y centrado en la composición del retrato.

Baltasar Garzón puts questions to Rita Martorell

1.- Were you born an artist or did you become one?
I think each concept complements the other. In my case, essentially because I was born an artist, I would say that in my childhood I appreciated instinctively the readiness and spontaneity to draw and colour and the ability to visualise and transmit perspective on to paper without being conscious of it.
Becoming an artist is an unconscious act, there is no resolve to dedicate yourself to art, it’s a feeling.
It’s true that I was brought up in an encouraging environment, as my mother applied herself to
painting, but frankly this is not the key to becoming an artist, rather there exists an inner feeling of emotion for art.
Nevertheless, I also believe in the possibility that a person is born an artist but does not develop the skill, or that someone becomes an artist without really being one.
2.- When did you create your first work?
Well, from my point of view, to create is a natural and spontaneously dynamic act, rather like the cry of a new-born baby when it senses it has to breathe on its own. At times an artist feels the same compulsion for self-acclamation through art, in the same natural way. I cannot tell you the first time I actually created something, but I can say that art forms part of my life.
3.- As an artist, do you prefer smiles or tears?
I am a great optimist and I like smiling at everything, so it’s difficult for me as a rule to imagine tears.
As a person and creative artist, I believe in the balance of unity of opposites. For example, nothing and no-one is either perfect or imperfect and this is what forms part of beauty, of thinking or of aesthetics. So, neither smiles nor tears, but a feeling that one thing would not make any sense without the other. One of my works is entitled ‘Pain is Necessary to Appreciate Joy’.
4.- Is it possible to create a good piece of work without establishing synergy with the
subject of a portrait?
It is possible to create a good piece of work under many different circumstances. Occasionally, even if there is scarcely no time to go into depth or empathise with my sitters, if their personality or their nature stirs feelings inside me then I can easily transmit their features and create a special composition for their portrait. Synergy does not always result in the best portrait; personal challenge is very important.
5.- Do you have any talisman you cannot do without when you are creating?
My talisman is the unconditional confidence I feel in myself when creating. I am a fighter and a nonconformist and every work, every portrait, is a battle I intend to win.
6.- Have you ever felt the need to paint the portrait of someone you didn’t even know? For
example, a person you happen to have met in a cafeteria or on the train?
Without a doubt there are moments when you come across a stranger unexpectedly in some setting who you feel could be the subject of a theme you would like to reflect.
Other times I have by chance been in an unusual situation such as when I was on a train journey and was sitting next to the singer-songwriter Joan Améric. I knew his music well and recognised him by his voice and decided would like to paint his portrait.
On another occasion I met the dancer Rafael Amargo in the lift of the hotel where I was staying and at that moment, because of the tattoos he had on his arms, I decided he would form part of my series of works entitled ‘Live Your Dreams’.
7.- Based on your experience, what do you think makes someone agree to having their
portrait painted?
I believe there are various influencing factors when it is someone well-known. He or she may agree to being painted because they consider that there will be some proof of recognition reflected in the portrait. Sometimes it may even be a commission from an institution, as happened with the portrait of G. Fernandez Albor now forming part of the gallery of well-known figures of the German Parliament in recognition of him having helped to re-unify Germany. It is also possible that a public figure decides to have his or her portrait done so as to donate it to a charitable cause. This was the proposal put to me by Samuel Eto’o and, as quoted in the Marca newspaper: “he decided to auction himself. That is, turned into a work of art”. It was done to raise funds to construct a paediatric hospital in Cameroon.
Obviously there are many other reasons why people decide to have their portrait painted. It could be the collector who wants his portrait to hang in an ancestral gallery, or egotism, eccentricity, vanity, sensitivity or curiosity.
8.- Which of your sitter’s features are the most important for you?
The look in the eyes; I believe this is considered to be very important in a portrait. Without a doubt it is a very prominent feature. Many times the eyes are my starting point when I begin a portrait. It’s as if all the force of expression of a face comes from the eyes. That’s how I feel it. Likewise, the hands can have a lot of symbolism and their arrangement can affect the posture.
9.- How do you manage to convey the soul and the feelings of your sitter to a portrait?
With brushstrokes and colour I try to reveal everything a person conveys to me.
When I create portraits, I always prefer live models in order to capture at close quarters all their expressions and movements and also their inner self through their gaze.
10.- I can see a dominant colour in each of your portraits. Where does it come from?
Despite never deciding beforehand on the colours I will use in a portrait, when I begin a work I feel intuitively which colours I should use according to how I see the model. It’s an automatic perceptive process. And it’s true that when a work is finished there can be a dominant colour, possibly due to the multiple factors involved during the process of creating the portrait. It could be the ambient light, the colour of the dress, or even the position of the sitter that can determine a colour on the canvas.
11.- My attention is caught by the magnificence of the hands in many of your works. What
does this signify for you?
Every time I produce a portrait, I like to shake off the idea of it being a portrait and become conscious that it could be any given subject, so as to have the freedom to represent it my own individual way.
This is why there was a time when I treated hands as masses of blurred colours, which were balanced with the rest of the work by their size, by their colour and their form. Effectively though, the gesture of a hand has as much force as the look in the eyes.
12.- When you are immersed in a project, do you think of the future observer of the work?
When I am working on a piece everything I do has a meaning and therefore I always think that what I want to transmit is aimed at the public eye. When it is a question of a portrait, even though the sitter is the essence of the composition, I do not take it into account as a future observer.
13.- Have you ever included a hidden message in your work?
I think mystery should exist in a work. It should be full of thoughts and hidden messages.
14.- Are you superstitious?
Life is too magical for us to dwell on superstitions.
15.- How do you take criticism?
Criticism is the greatest value you can be offered as you always discover or learn something of yourself.
16.- What advice would you give to young painters beginning on their artistic journey?
I would advise discipline, that they uphold their own personality, that they set goals in their career and that they let all the great artists and history permeate their beings.
17.- Do you ever feel incapable of finishing any portrait you have already started?
No, never, I always finish it. I know perfectly well that when working with public figures it can at
times be difficult to co-ordinate sittings, but I think that the degree of involvement I have obtained from well-known personalities has been the greatest means of achieving good results.
18.- Up to what point can a particular social, political or economic context influence an artist at
the time of facing a professional challenge?
The influence is considerable. I think nowadays the romantic idea of artists isolated in their studios has faded. Artists have to socialise more than ever in order to sell their image as well as their works and to enter the market so as to be more in demand. Everything is more strategic now I believe. It is true that a favourable social, political or economic context is a determining factor when it comes to having support in projects that help promote a work. You have to try to be in the right place at the right time for opportunities to arise that lead to professional success.
19.- With what basic brushstrokes would you draw the concept of Justice?
Personally, I would like to draw or interpret the term ‘justice’ based on the concept of social justice and human rights. I believe that this is the most important struggle within so many injustices in the world.
20.- Having arrived at this point … in your artist’s eye, what is it in me you have wanted to
translate onto canvas?
I consider you as a person who has left a profound mark on our society and that your presence, despite being high-profile which could be something trivial, reaches out beyond the day-to-day. It is for these reasons I have wanted to convey a more penetrating vision of Judge Garzón, determining your role by means of the symbol of a toga in which you appear enveloped and centred in the composition of the portrait.
Baltasar Garzón Real
Lawyer

Rita Martorell, una excelente pintora suiza que, con apenas 24 años, me realizó en Estrasburgo un interesante retrato. Aquella obra actualmente pertenece a la colección del Bundestag y se exhibe en la galería de hombres y mujeres ilustres del Parlamento Alemán.
A veces, al repasar viejas fotografías, encuentro la expresión que ella supo plasmar en aquel lienzo y me pregunto sobre el talento que tienen algunos artistas para no sólo descubrir tu alma, sino para saberla exponer a la vista de todos.
Gerardo Fernández Albor
ex presidente de la Xunta de Galicia
Rita Martorell, an exceptional artist from Switzerland who, at only 24 years of age, painted an interesting portrait of me in Strasbourg. This work now belongs to the Bundestag collection and is exhibited in the gallery of prominent men and women of the German Parliament.
Sometimes, when going through old photographs, I come across that particular expression she knew how to set down on canvas, and I wonder at the talent possessed by some artists in not only discovering the sitter’s soul but knowing how to exhibit it to the world at large.
Gerardo Fernández Albor
Former President of Galicia
Fernández Tapias y Rita Martorell-1_800x528
Fernando Fernández Tapias
 
ENTREVISTA CON RITA MARTORELL
Revista Rusa la vida LINDA
Todos pintamos en nuestra infancia. ¿Cuándo sintió usted que la pintura iba a ser su vocación y ocupación en la vida?
Con apenas diez años, recibí un importante trofeo de manos del ex presidente de Cataluña, Jordi Pujol, por haber ganado un premio de pintura juvenil; nunca se me olvidará la gran emoción de aquel instante que me confirmaba mi vocación por el arte y que por lo tanto seguiría adelante.
De hecho se multiplicaron mis emociones más de 35 veces, que corresponden al número de premios que obtuve durante mi etapa infantil y adolescente. Empecé a ganar el primer galardón a los siete años.
Cuéntenos sobre su aprendizaje de Bellas artes, por favor ¿Cuáles son las memorias más tiernas o curiosas de este periodo?
Durante la etapa como alumna de Bellas Artes en Barcelona, enseguida debuté profesionalmente con mi primera exposición individual, coincidiendo con las Olimpiadas en la ciudad. Fue un momento mágico, en el que tuve diversas críticas de la prensa y el apasionante contacto con el público internacional.
También recuerdo con auténtico cariño mi estancia como becaria de Bellas Artes en Estrasburgo, una preciosa ciudad cosmopolita, conectada con el Parlamento Europeo, donde me surgió la oportunidad de realizar diversos encargos de retratos a eurodiputados como al ex presidente de Galicia, Fernández Albor o a los ex ministros españoles, Fernando Morán y Abel Matutes. Fue una sensación especial, poder compartir mis estudios con una experiencia profesional inolvidable.
Ha empezado desde joven a participar en las exposiciones. ¿Cuál/cuáles de ellas considera las más significativas para Vd. cómo profesional?
La primera exposición que me marcó artísticamente tuvo lugar en Nueva York en el año 91. Era la primera aparición en mi vida en una Galería de arte y fue muy significativo y de gran estímulo para mí empezar a vender obra en el mercado americano a tan temprana edad.
Citaría también la exposición que realicé en el Museo Kampa de Praga en el año 2008, donde anteriormente había tenido la suerte de que la presidenta del Museo de Praga, una de las grandes coleccionistas de Kupka y arte centro europeo, en el mundo, apostara por mis dibujos para presentarlos en el Museo Kampa. Me sentí muy ilusionada de formar parte de su colección.
Tampoco olvidaría la exposición en Milán en 2011, en la Fundación Mudima, o la muestra en Tel Aviv en 2006, donde empecé a promocionarme en Oriente Medio y fue un reto absolutamente nuevo para mí.
Aparte de la pintura se dedica también a la escultura y diseño, ¿verdad?
Efectivamente, a parte de la pintura o el grabado, también he desarrollado proyectos escultóricos, como diseñar un trofeo para la Fundación del conocido tenista Tommy Robredo o crear una escultura pública que se puede contemplar en Barcelona, en la Plaza Cataluña de Santa Coloma de Gramenet. Además, he tenido la oportunidad de adentrarme en el mundo del diseño desde que estoy colaborando con la prestigiosa firma francesa de interiorismo y decoración Roche Bobois, aportando mis diseños en exclusiva para la firma
aplicados al textil, como cojines o ropa de cama.
¿Qué géneros de la pintura son predominantes en su creación artística? Desde mis inicios en el arte, el género del retrato ha estado presente en muchas de mis obras, sea como encargo o como ejercicio personal.
Creo que en el fondo el retrato o el autorretrato es una forma de proyectarse o de hablar de uno mismo de forma concreta, abstracta o conceptual, y se evidencia en muchos artistas a lo largo de su trayectoria.
¿Por qué le interesa tanto el género del retrato?
Siempre me ha interesado inconscientemente, porque siempre me ha gustado observar a las personas y también muchísimo a los personajes públicos, fijarme en cómo se expresan o qué me transmiten. Siento una constante curiosidad por el ser humano que me impulsa a crear y a través del retrato podemos retener el tiempo y condensar las emociones.
Ha llegado a pintar a personas muy conocidas en distintos campos de la vida. ¿Nos podría nombrar a alguien?
Sí, por supuesto. El primer retrato que realicé a un personaje público fue a Eduardo Punset en el año 94, por la cercanía y amistad que había con mi familia, además de la admiración que sentía por él, que me indujo a crear una obra muy sincera que abrió el interés público y surgieron muchas nuevas oportunidades de retratar a diversas personalidades. En Estrasburgo pinté a Gerardo Fernández Albor, primer presidente democrático de Galicia y ahora este retrato pertenece a la colección de arte del Bundestag, situado en la Galería de ilustres del Parlamento Alemán en Berlín. Otros personajes que podría citar serían Samuel
Eto’o, su retrato forma ahora parte de la colección de arte de Saverio Moschillo, en Milán; el reconocido Michell Houellebecq, que con su rostro creé la portada de uno de sus libros. También podría mencionar a personajes que han dejado huella en nuestra sociedad, como María de Salamanca, Rudolf Von Shönburg, Francisco de Borbón, Gunilla Von Bismark, Baltasar Garzón o Marta Ferrusola, entre otros.
¿Ejerce la pintura por encargo? ¿Cuál es su manera de crear retratos? ¿Requiere muchas sesiones?
¿Qué es lo que quiere transmitir, cuando una persona le encarga su retrato, por ejemplo?
Sí, habitualmente recibo encargos , muchos de mis clientes me han comentado que realizo unos retratos poco convencionales y con cierta personalidad, que atrae a un público que desea una obra más exclusiva.
Es verdad que he retratado a muchos rostros famosos, pero siempre he intentado no reflejarlos como todos estamos acostumbrados a verlos, sino como los veo personalmente, y de ahí surge la originalidad de un retrato, a través de la imaginación, la interpretación, el misterio o el alma.
Durante el proceso de creación del retrato sigo un protocolo, establezco entrevistas y diversas sesiones de posado, que son fundamentales para mí para captar el físico y la psicología de la persona, a través de las emociones.
Cuando alguien me encarga un retrato, siempre intento lograr transmitir la presencia de la persona, capturar la vida y resaltar sus rasgos más característicos.
¿Cuál es el día a día de Vd. como una persona de arte?
Aunque me dedico a un mundo tan apasionante como es el arte, soy una persona disciplinada que sigo mi agenda y mis compromisos diarios tanto artísticos como sociales. Día a día necesito ordenar muchos temas para lanzarme al desorden de la creación, en la que no me impongo límites de tiempo sino resultados exigentes. A diario estoy atenta a la intuición para lograr los objetivos que me ilusionan.
¿Cuál es su fuente de inspiración?
Mi fuente de inspiración siempre ha sido el ser humano. Me gusta reflejar la vida, las situaciones sociales y la psicología humana. Me interesa la diversidad de culturas y captar influencias de ellas. Por ejemplo, en Marbella se puede percibir la esencia árabe por su historia y me parece realmente exótico y enriquecedor, al igual que se encuentra tan presente la sociedad rusa, que nos permite acercarnos a sus tradiciones y formas de vida, que mueven mis inquietudes y anhelos por retratar a algunos de los conocidos personajes rusos que residen en Marbella como Alexander Grinberg, Natasha Romanov, Gregori Poltorak o Nikita
Mikhalkov.
¿Qué artistas de la historia siente como muy cercanos a sí misma, quién le gusta?
Me gustan algunos artistas que han manifestado la espiritualidad en el arte, como el artista Marc Rothko que te sumerge en la meditación a través de los espacios monocromos de sus pinturas, Vasili Kandinsky de quien leí su tratado sobre la espiritualidad en el arte o Antoni Tapias, que nos reveló a través de sus obras su importante influencia oriental, los rituales, la magia, la caligrafía . También admiro a Francis Bacon, por sus retratos magistrales compuestos por gestos brutales y a Willem de Kooning por cómo evolucionó con el
retrato hacia la abstracción, por su vital libertad de expresión.
¿Ha estado en Rusia? ¿Cuál es la opinión de la pintura rusa clásica y contemporánea (de la época de la URSS, por ejemplo)?
No conozco Rusia, aunque está en mis futuros planes. Siempre me ha impactado la arquitectura de las espectaculares cúpulas doradas de Moscú, San Petersburgo o Kiev. Es un concepto colosal y de poder, como las pirámides en Egipto. Y sin duda, cuando pienso en el arte de Rusia viene a mi mente el Museo del Hermitage, una de las grandes pinacotecas del mundo.Quizá porque desde siempre he visto que mi familia ha conservado una reproducción del icono ruso “la Virgen del Perpetuo Socorro” , este será el motivo por el que aprecio especialmente las pinturas de las tablas de iconos rusos ortodoxos. Admiro enormemente las pinturas del románico catalán y es posible que la belleza de estas pinturas las asocie con los iconos rusos que tanto me gustan. Algunos son verdaderas obras de arte y lo reconocen los propios rusos.
El pintor Marc Chagall, pienso que ha sido uno de los destacados artistas rusos del siglo XX. Estuvo viviendo en Zurich, mi ciudad natal, y siempre he valorado el simbolismo y la composición de sus obras desde que contemplé las famosas vidrieras que creó para la iglesia Abadía de Fraumünster de Zurich.
Ha habido artistas rusos de la escuela de París que me han parecido que poseen una pintura con especial interés emocional, tales como Chaime Soutine con sus retratos y Nicolas de Staël con sus abstracciones, así como Jawlensky del grupo jinete azul de Alemania, del cual he tenido presente sus impactantes retratos expresionistas. Referente a la contemporaneidad, tenemos al artista ruso Dimitry Vrubel, del cual me parece importante los mensajes que transmiten sus obras, mensajes directos a la sociedad, con reminiscencias del pop art. Aunque quizá en su pintura no percibo la misma emoción pictórica que mostraban los artistas rusos del siglo XX.
¿El hecho de ser mujer determina su visión del mundo y su creatividad de algún modo? Si es así, ¿de qué manera?
La visión del mundo para la mujer artista actualmente es muy global, como la sociedad; y además hemos logrado tener un protagonismo en el arte muy importante y una forma de expresarnos muy libre.
He podido experimentar que muchas instituciones han puesto de manifiesto y han resaltado el arte femenino, como el museo IVAM de Valencia, en el que hay obras mías que pertenecen a su colección. El museo celebró su XXV aniversario con la exposición “Mujeres fotógrafas del IVAM” en la que formé parte e igualmente participé en la muestra titulada “ Identidad Femenina en la Colección del IVAM “, que se expuso durante 2011 y 2012 por diversos museos iberoamericanos, como el Memorial de América latina de Sao Paulo (Brasil), el Museo de Arte Moderno de Bogotá (Colombia), el Museo de Arte Contemporáneo de
Santiago (Chile), el Museo Nacional de Artes Visuales de Montevideo (Uruguay), el Museo de Moderno de Buenos Aires (Argentina), etc.
¿Siente que en España y en el mundo en general hay una nueva ola de interés por la pintura de autor?
El mercado del arte, como la bolsa, fluctúa de forma distinta en el mundo, pues la pintura es un medio de inversión e influye la economía de un país. Es verdad que este año en España, la principal feria de Arte Contemporáneo ARCO, ha dado unas cifras de ventas muy satisfactorias para los galeristas. El interés por la pintura no ha desaparecido pues es una gran afición para muchos inversionistas, coleccionistas y amantes del arte.
¿Cuáles son sus planes para futuro a corto y largo plazo?
Tengo diversos planes para este verano en Marbella. Empezamos el 30 de Junio con una exposición retrospectiva de retratos, celebrando el veinte aniversario desde mi primera exposición de retratos, donde se podrán contemplar los rostros más destacados que he retratado durante estos años.
INTERVIEW WITH RITA MARTORELL
Russian magazine La vida LINDA
We all paint when we are children. But when did you sense that painting was going to be your
vocation and your occupation for life?
When I was barely ten years old I received an important trophy from the hands of the former
president of Catalonia, Jordi Pujol, for having won a young painter’s award. I shall never forget the profound emotion of that moment as it confirmed my vocation for art which I would then pursue. In fact my emotions were multiplied more than 35 times as this was the number of awards I won during my childhood and adolescent years. I won the first award at the age of seven. Tell us about your training in Fine Arts. What are your fondest or most remarkable memories of that time?
During the time when I was a Fine Arts student in Barcelona, I made my professional debut straight away with my first solo exhibition. This coincided with the Olympics in the city and it was a magical moment, one which engendered several critiques in the press and thrilling contact with the international public.
I also remember with genuine affection my time on a Fine Arts scholarship in Strasbourg, a lovely cosmopolitan city with its connections to the European Parliament. It was there that the opportunity arose to carry out various commissions for portraits of some of its notable members such as the former president of Galicia, Fernández Albor, and the former Spanish ministers, Fernando Morán and Abel Matutes. It was quite a unique sensation to be able to combine my studies with such an unforgettable professional experience.
You started to take part in exhibitions from a very young age. Which of them do you consider to be the most important for you as a professional artist?
The first exhibition which marked me artistically took place in New York in 1991. It was the first time in my life I appeared in an art gallery and was very significant; to begin selling my work on the American market at such an early age acted as an intense stimulant for me.
I would also mention the exhibition I had in 2008 in the Kampa Museum in Prague. Previously I was lucky in that the president of the Prague Museum, one of the great collectors in the world of Kupka and Central European art, backed my works by presenting them in the Kampa Museum. I feel very excited to form part of her collection.
Also, I shall never forget the exhibition in 2011 at the Mudima Foundation in Milan, or the one in Tel Aviv in 2006 where I began to promote my work in the Middle East which was a completely new challenge for me.
Apart from painting, is it true that you also dedicate yourself to sculpture and design?
Yes, indeed. Apart from painting and engraving I have also developed sculptural projects, such as designing a trophy for the Foundation set up by Tommy Robredo, the well-known Spanish tennis player, and created a public sculpture that can be seen in Barcelona in the Plaza Cataluña of Santa Coloma de Gramenet. Moreover I have had the opportunity of studying in depth the world of design since collaborating with Roche Bobois, the prestigious French interior design and decoration house, producing exclusive designs for their fabrics for cushions and bed linen.
What genres of painting are predominant in your artistic creations?
Right from when I started painting, portraiture has been present in many of my works, whether on commission or as a personal exercise. I believe that portraits or self-portraits are basically a way of projecting oneself or of talking about oneself in a specific, abstract or conceptual way, something that can be seen with many artists during their careers.
Why are you so interested in the genre of portraiture?
Subconsciously it has always interested me. I have always liked watching people and especially public figures, observing how they express themselves or what they are transmitting to me. My consistent curiosity about human beings motivates my creativity and it is through portraiture that time can be retained and emotions condensed.
You have painted some very well-known people in different walks of life. Can you name some of them?
Yes, of course. The first portrait I did of a public figure was of Eduardo Punset in 1994, because of his closeness and friendship with my family, apart from the admiration I felt for him which encouraged me to create a very heartfelt work that awakened public interest. From this arose many new opportunities to create portraits of various personalities. In Strasbourg I painted Gerardo Fernández Albor, the first democratic president of Galicia, and now this portrait belongs to the art collection of the Bundestag, in the Berlin gallery of famous people of the German parliament. Other personalities I could name are: Samuel Eto’o, whose portrait forms part of Saverio Moschillo’s art collection in Milan; the well-known Michel Houellebecq whose face I painted which became the front cover of one of his books. I could also mention people who have made their name in Spanish society, such as María de Salamanca, Rudolf von Schönburg, Francisco de Borbón, Gunilla von Bismark, Baltasar Garzón or Marta Ferrusola, among others.
Do you paint by commission? How do you create a portrait? Are many sittings needed? What do you wish to transmit, for example when a person commissions you to paint their portrait?
Yes, I regularly receive commissions. Many of my clients have said that I create rather unconventional portraits and with a certain personality which attracts a public who wants a more exclusive work. It’s true that I’ve done portraits of many famous faces, but I have always tried not to show them as we are accustomed seeing them, rather how I see them personally and from that comes the originality of the portrait: through imagination, interpretation, the mystery or the soul.
During the creative process of the portrait I follow a procedure. I arrange interviews and various sittings which are fundamental for me in order to capture the physique and psychology of the person, through emotions. When someone commissions a portrait from me I always try to achieve to communicate the presence of the person, capturing the life and highlighting his or her more characteristic features. What about your daily life as an artist?
Although I dedicate myself to the world of art which is so enthralling, I am a disciplined person and abide by my agenda and my daily commitments whether artistic or social. I need to organise many matters each day in order to be able to launch myself into the disorder of creativity on which I impose no limits of time, but with strict results. Every day I keep an eye on intuition so as to achieve the objectives that inspire me.
Where does your inspiration come from?
My source of inspiration has always come from the human being and I like to portray life, social situations and human psychology. I am interested in the diversity of cultures and in capturing their influences. For example, in Marbella, because of its history, one can feel the Moorish essence and this seems so exotic and enriching to me. There is also a Russian presence, allowing us to come close to their traditions and way of life and this stirs my concerns and desires to paint a portrait of some of the well-known Russian figures who live in Marbella, such as Alexander Grinberg, Natasha Romanov, Gregori Poltorak or Nikita Mikhalkov.
Which artists in history do you feel are near to you and who do you like?
I like some of the artists who have shown spirituality in art, such as Marc Rothko who submerges you in meditation through the monochrome spaces in his paintings; also Vasili Kandinsky whose work on spirituality in art I have read; or Antoni Tàpias who reveals his significant oriental influence through his works – the rituals, the magic, the calligraphy. I admire Francis Bacon as well, with his commanding portraits composed of brutal gestures and Willem de Kooning for how he has developed abstraction in portraiture and for his vital freedom of expression.
Have you been to Russia? What is the opinion on classical and contemporary Russian painting, for example from the time of the Soviet Union?
I don’t know Russia, although it is included in my plans for the future. The architecture of those spectacular golden domes in Moscow, St. Petersburg and Kiev have always made a great impact on me; it is a colossal concept, one of power, like the pyramids in Egypt. Without a doubt, when I think of Russian art what comes to mind is the Hermitage Museum, one of the greatest art galleries in the world. Perhaps because I always saw that my family kept a reproduction of the Russian icon ‘Our Lady of Perpetual Help’, this was the reason why I appreciate in particular the paintings of the Orthodox Russian icon panels. I admire the paintings of Catalan Romanticism enormously and it’s possible that I associate the beauty of these paintings with the Russian icons that I like so much; some of them are really works of art and the Russians themselves recognise this.
I believe the painter Marc Chagall was one of the most significant Russian artists of the 20th century. He lived in Zurich, my native city, and from the time when I studied the famous stained glass he created for the church in Fraumünster Abbey, I have always valued the symbolism and composition of his works.
There have been Russian artists in the School of Paris who seem to me to possess skill in painting with special emotional interest, such as Chaime Soutine with his portraits and Nicolas de Staël with his abstracts; also Jawlensky of the Blue Rider group in Germany whose stunning Expressionist portraits I keep in mind. With regard to Contemporary Art, we have the Russian artist Dimitry Vrubel whose messages transmitted through his works seem important to me, they are direct messages to society, with reminders of Pop Art, although maybe in his painting he did not achieve the same pictorial emotion that was shown by the Russian artists of the twentieth century.
Do you think that the fact you are a woman determines in any way your vision of the world and
your creativity? If so, in what way?
For a female artist the vision of the world is in fact very global, like society. Moreover, we have
managed to achieve significant prominence in art and a very free way of expressing ourselves. From my own experience I have seen many institutions exhibiting and highlighting female art, such as the IVAM, the Modern Art Institute in Valencia, where my own work is in its collection. This museum celebrated its 25th anniversary with the exhibition entitled ‘Women Photographers at the IVAM’ in which I took part and I also participated in the exhibition ‘Feminine Identity in the Collection at the IVAM’ which was held during 2011 and 2012 in several Latin American museums such as the Latin America Memorial in Sao Paulo (Brazil), the Museum of Modern Art in Bogota (Colombia), the Museum of Contemporary Art in Santiago (Chile), the National Museum of Visual Arts in Montevideo (Uruguay), the Museum of Modern Art in Buenos Aires (Argentina), etc.
Do you feel that in Spain and in the world in general there is a new wave of interest in signature artwork?
The art market, like the stock exchange, fluctuates differently all over the world and painting is a means of investment and influences the economy of a country. It is true that this year in Spain the principal Contemporary Art fair – ARCO – resulted in some very satisfactory sales figures for art galleries. Interest in paintings has not disappeared; it is a great hobby for many investors, collectors and lovers of art.
What are your plans for the future in the short and long term?
I have several plans for this summer in Marbella. We are beginning with a retrospective exhibition of portraits on 30 June, celebrating the twentieth anniversary of my first portrait exhibition. Here you will be able to contemplate the most renowned faces I have painted over these two decades.
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Rita Martorell, Maria de Salamanca
Michel Houellebecq y retrato_471x600
Michel Houellebecq
INAUGURACIÓN DE “RITA MARTORELL, RETRATISTA DEL ALMA”
Rita Martorell Coderch, Eduardo Punset Casals 30 Junio 2016
Fotos/Edición: Helen Vossenberg
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Rita 19_450x600
Eduardo Punset Casals
Rita 1_410x600 Rita 2_480x600 Rita 3_323x600 Rita 4_384x600 Rita 5_478x600 Rita 6_556x600 Rita 7_494x600 Rita 8_383x600 Rita 9_468x600 Rita 10_596x600 Rita 11_471x600 Rita 12_471x600 Rita 13_469x600 Rita 14_469x600 Rita 15_459x600 Rita 16_413x600 Rita 17_800x545 Rita 18_444x600

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