Real Club Valderrama Open de España-Fundación Sergio García.

Real Club Valderrama Open de España-Fundación Sergio García, hito Español del Circuito Europeo en abril

 

El Open de España, una de las pruebas con mayor arraigo del Circuito Europeo; el Real Club Valderrama, uno de los recorridos más emblemáticos del mundo del golf, y Sergio García, uno de los mejores jugadores españoles de la historia, se han unido con el fin de celebrar el Real Club Valderrama Open de España-Fundación Sergio García, que tendrá lugar del 14 al 17 de abril.

Será la primera vez que el legendario recorrido gaditano albergue el Abierto de España, cuya historia data de 1912, año en que se disputó la edición inaugural en el Polo G.C. de Madrid. Desde 1972, el Open de España ha sido una de las citas imprescindibles del calendario del Tour Europeo, figurando en su palmarés ilustres nombres de la historia de este deporte.

Ganadores de Grandes como Seve Ballesteros, Sir Nick Faldo, Padraig Harrington, Bernhard Langer, Arnold Palmer y Charl Schwartzel; números uno de Europa como Robert Karlsson y Colin Montgomerie; y cuatro españoles, además de Ballesteros, han levantado el trofeo desde 1972: Antonio Garrido (1972), Álvaro Quirós (2010), Miguel Ángel Jiménez (2014) y el propio Sergio García en 2002.

El torneo, dotado con dos millones de euros en premios, será la primera prueba de 2016 que se celebre en suelo Europeo, contando con el apoyo de la Real Federación Española de Golf y el Real Club Valderrama, además del respaldo de Sergio García, que ejercerá de anfitrión. El castellonense suma once títulos del Circuito Europeo en su historial, otras catorce victorias internacionales, y ha sido miembro del equipo ganador de la Ryder Cup en cinco ediciones.

La involucración de Sergio García en el torneo, a través de la fundación que constituyó en 2002, hace resaltar aún más su compromiso con el Circuito Europeo en esta temporada.

Sergio se une así a Ernie Els, anfitrión del BMW SA Open en enero; Rory McIlroy, al frente del Dubai Duty Free Irish Open Hosted by the Rory Foundation en mayo; Paul Lawrie, impulsor de la segunda edición del Saltire Energy Paul Lawrie Match Play en agosto; y Luke Donald, que reemplazará a Ian Poulter como anfitrión del British Masters supported by Sky Sports en octubre.

Sergio García: “Estoy muy satisfecho con la involucración de mi Fundación en el Real Club Valderrama Open de España. Se trata de una novedosa forma de trabajar junto con el Tour Europeo, y estoy muy contento por formar parte de ello.

“También me siento muy orgulloso de que el torneo se juegue en Valderrama, sin duda, uno de los mejores campos no sólo de Europa sino del mundo, de amplia trayectoria en este deporte y del que tengo muy buenos recuerdos, allí gané el Andalucía Valderrama Masters en 2011; estoy seguro de que, una vez más, supondrá un exigente examen para los jugadores que participemos en el mes de abril”.

Gonzaga Escauriaza, Presidente de la Real Federación Española de Golf: “Es un honor que el Open de España, nuestro buque insignia que tantas páginas ha escrito en la historia del golf europeo, se celebre en una sede tan reconocida como el Real Club Valderrama. Será un placer trabajar conjuntamente con el Circuito Europeo y Sergio García, gran embajador de nuestro deporte. Estamos seguros de que entre todos lograremos un Open memorable”.

 

Nuno Pereira Machado, Presidente del Real Club Valderrama: “Nuestro Club forma parte de la historia al haber albergado grandes torneos, incluyendo la Ryder Cup. Llevamos tiempo trabajando con el Circuito Europeo con el objetivo de que Valderrama vuelva a su cita en el calendario, y nos complace acoger por primera vez el torneo profesional español con más tradición. Estoy seguro de que los jugadores apreciarán todas las mejoras efectuadas en el campo en los últimos cuatro años.

“Agradezco a Sergio por su involucración a través de su Fundación. Además de ser uno de los mejores jugadores del mundo, es un buen amigo de nuestro Club. Daremos la bienvenida a todos los participantes y esperamos un brillante futuro junto al European Tour”.

 

Keith Pelley, CEO del Circuito Europeo: “Me satisface ver que el Open de España, prestigioso título del Tour Europeo, se vaya a jugar en Valderrama. En las múltiples conversaciones que he mantenido con los jugadores durante los últimos seis meses, todos han expresado su deseo de competir en los mejores campos, y creo, sinceramente, que Valderrama está entre los mejores del mundo.

“En nombre del Circuito Europeo, agradezco a Gonzaga Escauriaza y a la Real Federación Española de Golf por acompañarnos en esta aventura; también quiero mostrar mi reconocimiento al apoyo de todos en Valderrama, encabezados por su Gerente, Javier Reviriego; y, asimismo, deseo rendir tributo a Sergio García.

“Sergio, no es sólo uno de los mejores jugadores españoles de la historia, sino que, además, a título personal, me ha sido de gran ayuda en los seis primeros meses como CEO del Tour Europeo y aprecio su visión y compromiso con el éxito de este torneo”.

El Real Club Valderrama comparte su sobresaliente historia con el European Tour habiendo albergado la Ryder Cup en 1997, cuando la Europa Continental acogió por primera vez el mayor acontecimiento golfístico por equipos.

El gran Seve Ballesteros capitaneó en su país el equipo europeo, derrotando al estadounidense por 14½-13½. El último día, a pesar de la remontada del combinado de Tom Kite, en el que debutaba Tiger Woods, Europa retuvo el trofeo y Colin Montgomerie selló la victoria al empatar su partido contra Scott Hoch.

Dos años más tarde, Woods se proclamó vencedor de la edición inaugural del WGC-American Express Championship, imponiéndose el canadiense Mike Weir en el 2000; y del propio modo, varios miembros del equipo ganador de Seve Ballesteros triunfaron durante distintas ediciones del Volvo Masters –la gran Final del Circuito Europeo- celebradas desde 1988 a 1996 y desde 2002 a 2008.

Así, Sir Nick Faldo ganó la primera edición del Volvo Masters en 1988 y posteriormente se alzaron con el trofeo Montgomerie en 1993 y Bernhard Langer en 1994, previamente a que este ilustre dúo compartiera el título al regresar el torneo a Valderrama en 2002.

Otros héroes de la Ryder Cup, ganadores del Volvo Masters en Valderrama, fueron Ronan Rafferty (1989), Sandy Lyle (1992), Ian Poulter (2004), Paul McGinley (2005) y Justin Rose (2007), cuya victoria al imponerse en play-off a Simon Dyson y Søren Kjeldsen le impulsó al número uno de Europa.

Recientemente, Graeme McDowell en 2010 y al año siguiente Sergio García, se alzaron con el triunfo en el Andalucía Valderrama Masters, torneo valedero para la Carrera a Dubái.

Una gran variedad de entradas para asistir el torneo ya está disponible para su adquisición en http://tickets.europeantour.com, incluyendo la posibilidad de acceder un solo día de jueves a domingo, cuyo importe son 15,00€ si se adquieren antes de la semana del torneo, y 20€ por día comprándolas durante la prueba.


 

The Open de España, one of the most historic tournaments on The European Tour; Real Club Valderrama, one of the most iconic venues in the world of golf; and Sergio García, one of Spain’s most celebrated golfing sons, will come together to stage the Real Club Valderrama Open de España, hosted by the Sergio García Foundation, from April 14-17.

It will be the first time that the legendary Andalucian venue has staged Spain’s national Open, a tournament whose history stretches all the way back to its first playing in Madrid in 1912. Since 1972, it has also been a feature of every season on The European Tour and has seen some of golf’s greatest names get their hands on the trophy.

 

Amongst those are Major Champions Seve Ballesteros, Sir Nick Faldo, Padraig Harrington, Bernhard Langer, Arnold Palmer and Charl Schwartzel alongside European Number Ones Robert Karlsson and Colin Montgomerie. Four Spaniards, aside from Ballesteros, have also claimed the title since 1972 – Antonio Garrido (1972), Álvaro Quirós (2010), Miguel Ángel Jiménez (2014) and García himself in 2002.

 

The €2 million tournament will be the first event of the 2016 season to be played on European soil and as well as the support of the Royal Spanish Golf Federation and Real Club Valderrama, the tournament also has the full backing of García, the 11 time European Tour champion and five time Ryder Cup winner, who will assume the role of tournament host.

 

García’s involvement – through his Foundation which was set up in 2002 – further emphasises the direct player involvement on this season’s European Tour.

 

García joins Ernie Els, who hosted the BMW SA Open in January; Rory McIlroy, who will front the Dubai Duty Free Irish Open Hosted by the Rory Foundation in May; Paul Lawrie who will stage the second Saltire Energy Paul Lawrie Match Play in August; and Luke Donald, who will take over from Ian Poulter as host of the British Masters supported by Sky Sports in October.

 

García said: “I am delighted to have this involvement with the Real Club Valderrama Open de España hosted by the Sergio García Foundation. This is a whole new way of working together with The European Tour and I am very proud to be a part of it.

 

“Part of that pride stems from the fact that the tournament is going to be played at Valderrama which is, without doubt, one of the best courses not just in Europe, but in the entire world, and one which has a rich history within the game.

 

“I personally have great memories of the golf course, having won the Andalucía Valderrama Masters there in 2011 and I am sure that all the players who tee up in April will enjoy testing their game against the fantastic layout.”

 

Gonzaga Escauriaza, President of the Royal Spanish Golf Federation, said: “It is an honour for us to celebrate the Open de España, our flagship event that has written so many pages in the history of European golf, at such a prestigious venue as Real Club Valderrama. Working together with The European Tour and Sergio García, a great ambassador of the game, has been a great pleasure and we are sure that we will produce a memorable Open”.

 

Nuno Pereira Machado, President of Real Club Valderrama said: “Real Club Valderrama has a great history of hosting fantastic tournaments, including The Ryder Cup. We have been working with The European Tour for some time to bring Valderrama back to The European Tour schedule and we are delighted to host Spain’s most historic professional tournament for the first time. I am certain the players will enjoy all the improvements we have made on the course over the last four years.

 

“I would like to thank Sergio García for his involvement in the event through his Foundation. Not only is he one of the best players in the world, he is a great friend of our Club. We look forward to welcoming all the players and to a bright future together with The European Tour.”

 

Keith Pelley, Chief Executive of The European Tour said: “I am delighted that we will see the Open de España, one of the most prestigious tournament titles on The European Tour, staged at Valderrama for the first time this year. In my many discussions with our players over the past six months, their desire to play on the best courses possible has consistently shone through, and in Valderrama we most certainly have one of the best in the world.

 

“On behalf of The European Tour, I want to thank Gonzaga Escauriaza and the Royal Spanish Golf Federation for assisting us in this venture, acknowledge the help and support of General Manager Javier Reviriego and everyone at Real Club Valderrama and, of course, pay tribute to Sergio García.

 

“Sergio is not only one of the greatest players Spain has ever produced, he has also been very helpful to me in my first six months in the role of CEO of The European Tour and his vision and commitment in seeing this tournament come to fruition is very much appreciated.”

 

Real Club Valderrama already shares a proud history with The European Tour, most notably through its hosting of The Ryder Cup in 1997, when golf’s greatest team event was staged in Continental Europe for the first time.

 

Fittingly, the late, great Seve Ballesteros captained Europe in his home country to a 14½-13½ victory over their American counterparts. Despite a final day fightback from Tom Kite’s team, which included debutant Tiger Woods, Europe retained the trophy with Colin Montgomerie sealing outright victory after halving the final singles match with Scott Hoch.

 

Two years later, Woods was victorious at Valderrama – claiming the inaugural edition of the WGC-American Express Championship, with Canada’s Mike Weir winning 12 months later in 2000 – while several members of Ballesteros’ triumphant team also enjoyed individual glory at Valderrama, which hosted the season-ending Volvo Masters on The European Tour from 1988 to 1996 and from 2002 to 2008.

 

Sir Nick Faldo won the inaugural Volvo Masters in 1988, and he was subsequently followed into the winners’ enclosure by the likes of Montgomerie in 1993 and Bernhard Langer in 1994, before the illustrious duo shared the title on the tournament’s return in 2002.

 

Other European Ryder Cup heroes to have tasted success in the Volvo Masters at Valderrama were Ronan Rafferty (1989), Sandy Lyle (1992), Ian Poulter (2004), Paul McGinley (2005) and Justin Rose (2007).  Indeed, Rose’s victory, via a play-off with Simon Dyson and Søren Kjeldsen, ensured the Englishman would finish the season as Europe’s Number One.

 

More recently, the Andalucía Valderrama Masters has featured on the Race to Dubai and was won, in 2010, by Graeme McDowell, and by García himself in 2011.

 

A full range of tickets for the tournament are available to buy now from http://tickets.europeantour.com including Any One Day Tickets from Thursday to Sunday which cost €15.00 per day if purchased before the week of the event and €20 per day if purchased during the tournament week.

Web European Tour

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Para más información/ More Information:

Mª Acacia López-Bachiller, Jefe de Prensa del Circuito Europeo en España, mariaacacia@mariaacacia.com

Miguel Ángel Caderot, Director de Comunicación RFEG, miguelcaderot@rfegolf.es

European Tour Communications, media@europeantour.com

 

 
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